La dea Atena è figlia di Zeus e Metis. Le sueorigini sono però più contorte, infatti, quando Zeus viene avvertito da unoracolo che da Atena sarebbe nato un figlio maschio, che lo avrebbe poispodestato, decide di ingoiare Metis ancora incinta. Da quel momento Zeus è afflitto da mali ditesta atroci e decide quindi di chiamare Efesto, il fabbro degli dei, chemunito di ascia apre la testa a Zeus.

Dalla testa del padre nasce Atena giàmunita di elmo, scudo e lancia. Atena è nota come la dea dell’intelligenzapratica e astuta ed è proprio per questo che in greco il suo nome significa”l’intelligenza astuta”. È inoltre la figlia prediletta di Zeus essendo anchela dea della guerra e una grande stratega. È protettrice della tessitura inquanto protettrice di tutte le arti pratiche e artigianali e la sua sapienza larende anche protettrice della filosofia e della letteratura. Atena è vista come una dea vergine, lontana daqualsiasi amore. È protettrice degli eroi, delle donne laboriose e degliartigiani. I simboli sacri della dea sono: il serpente, l’ulivo e la civetta,simbolo della saggezza.

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Della civetta infatti Atena mostra lo sguardo, secondo Omero:capace di vedere nel buio, a differenza di tutti.  Atena è figlia del dio più forte, Zeus, e delladea della saggezza, Metis, rendendola quindi il simbolo di equilibrio tra poteree intelligenza. Atena protegge anche lo Stato e le leggi ed èchiamata a sostegno dai guerrieri che proteggono le città. Lei, munita del suoelmo, scudo e lancia è una fortissima combattente.

Infatti nella guerra di Zeuscontro i Giganti, la dea ha avuto un ruolo importante nella vittoria e durantela guerra di Troia si schiera con i Greci. Atena fu l’inventrice del carro daguerra.  Atena essendo la padrona della città, che dalei prende il nome, Atene è la divinità della città e delle sue istituzioni.

Laleggenda narra che tra Poseidone e Atena ci fu un scontro per il predominiodell’Attica. Il dio del mare fece sgorgare una sorgente mentre la dea fece nascereil primo albero di ulivo. Gli Ateniesi annunciarono la vittoria di Atena inquanto ritenevano molto più utile il suo dono che grazie al commercio avrebbepoi portato altre numerose ricchezze. Gli Ateniesi, amanti della loro protettriceevidenziano la loro adorazione nei suoi confronti nell’uso per secoli del coniodelle monete cittadine: la civetta e il ramo di ulivo, simboli importanti delladea. Il tempio più importante a lei dedicato è ilPartenone, sull’acropoli di Atene. Codesto fu costruita ad opera di Pericle trail 477 e il 432 a.

C. In questo tempio troviamo la statua crisoelefantina fattadi oro e avorio, oggi però perduta. La statua rappresentava Atena in armi, conlancia, scudo ed elmo che teneva nella mano una nike alata e sull’elmo un carrotrainato dai cavalli.    In questo tempio il 28 di Ecatombeone (finoluglio per calendario gregoriano) si svolgevano celebrazioni sacre: lePanatenee, queste furono originariamente organizzate da Teseo in onore delpredominio di Atene sulla regione dell’Attica. Dal 556 a.C. in poi, ogniquattro anni, invece, si svolgevano le grandi Panatenee che erano giochi ocompetizioni, simili alle Olimpiadi, dove partecipavano tutti i cittadiniliberi per vincere anfore di olio e la fama riconosciuta da molti.

 Atena viene menzionata in vari miti che lacaratterizzano come divinità saggia e guerriera: aiutò Perseo a compiere la suamissione ovvero riuscire a staccare la testa della Gorgone, Medusa. Che incambio riceve la testa del mostro che in seguito fa imprimere sul suo scudo. Sischierò inoltre accanto ad Ercole in alcune delle sue fatiche, e infinesoccorse Odisseo entrandonei sogni di Nausicaa e ordinandole di aiutare Ulisse che era naufragatosull’isola dei Feaci. Atena è venerata presso iRomani col nome di Minerva, una divinità già nota agli Etruschi che mantiene costanti alcunecaratteristiche proprie ma ne assume anche di nuove.

Inoltre Atena è stataassimiliata a Minerva solo nell’età classica.

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