La palabra meme proviene
de la palabra griega mím?ma o sea imitar. Inicialmente emerge como un
neologismo acuñado por Richard Dawkins en The
Selfish Gene publicado en 1976. Dawkins (1976) le llama meme a todo
comportamiento no genético e idea cultural que se replica de persona en
persona. En la cultura digital fungen como “una pieza cultural, típicamente un
chiste, que gana influencia mediante la transmisión en la internet.” (Davison 2009:122,
traducción propia). En su definición clásica, el meme es una idea, comportamiento
o estilo que se propaga de persona en persona dentro de una cultura –
usualmente con el fin de transmitir un fenómeno, tema o significado particular
representado en el meme. Según Dawkins (1976) los memes contienen la propiedad
de autogenerarse, y poseen tres características indispensables:
fidelidad, fecundidad y longevidad.

Pese a que los memes
son ubicuos de la cultura digital, y que todos (por lo general) hemos visto, y
compartido uno en las redes sociales su definición es problemática. Existen
varios factores que hacen elusiva esta definición: la cantidad de formatos, pluralidad
de géneros, y el uso previo del concepto. En sus varias encarnaciones puede
combinar texto e imagen, ser un pastiche fotográfico digital sin texto, un
video corto, un gif de reacción, etc. Una
de las características del meme de internet es que es “un pedazo de contenido
que se propaga en la red de usuario en usuario y que cambia en el proceso.” (Davison 2009:112,
traducción propia). Se debe de tener en cuenta su capacidad de propagarse y
adherirse al repertorio de la cultura digital, lo cual Jenkins (2013) llama spreadability. Shifman (2013b, 2014) ha
sugerido definir el meme de internet como un grupo de productos digitales que:
comparten características comunes de contenido, forma y/o postura; se crean con
el conocimiento de la existencia de otras encarnaciones; y son circulados, reproducidos
y transformados a través del Internet por diferentes usuarios. Al no tener un solo
autor son un producto inherente de la cultura de remezcla. Finalmente,
se podría añadir que son objetos culturales que poseen una fisicalidad virtual,
y que a la vez son coleccionables.

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Los rápidos cambios
tecnológicos que dieron paso a la web 2.0 propiciaron, a su vez, la convergencia
de medios (Jenkins 2006). Es definida como el “flujo de contenido a
través de múltiples plataformas mediáticas, la cooperación entre múltiples
industrias mediáticas y el comportamiento migratorio de las audiencias
mediáticas, dispuestas a ir casi a cualquier parte en busca del tipo deseado de
experiencias de entretenimiento” (Jenkins 2006:14). La cual no solo permite
sino también propicia la creación de obras derivativas mediante la fusión de
material existente, por ejemplo: memes, contenido generado por los usuarios,
modificaciones a videojuegos, gifs, blogs, etc. Ha dado paso a la ecología de
plataformas digitales conocidas como redes sociales. No obstante, “no solamente
es una concurrencia de medios, pero a su vez de formatos y contenido, que
resulta en una creciente complejidad de mediaciones a través de tecnologías
digitales que conllevan cambios profundos en la cultura.” (Ramírez
2017:5, traducción propia). Estos cambios culturales dieron paso al nacimiento del sujeto
de la cultura participativa (Jenkins 2006). Más allá de ser meros consumidores,
estos sujetos harán uso de las nuevas tecnologías para participar en la
construcción de la narrativa de su entorno sociocultural.

            Aunque el termino meme de internet
es un término sombrilla para diferentes géneros de memes, los memes de internet
que examinamos en este ensayo se caracterizan por ser multimodales: compuestos
por texto e imagen. Sus orígenes se encuentran en el pastiche y el arte
publicitario. Cómo explica Flores (2017):

Aunque
existen muchos tipos de memes de Internet, el tipo más conocido es la imagen
macro (donde            se pone texto
sobre una o varias imágenes) y es lo que todo el mundo visualiza cuando piensa
en los      memes. Este tipo de
composición multimodal (combinando dos modalidades: imágenes y texto) se ha        utilizado en collage, cómics, afiches,
camisetas, volantes, y otras composiciones pre-digitales (Flores       2017a).

El desarrollo de programas
de diseño digital tales como Adobe Photoshop e Illustrator facilitaron la
creación de estos textos. Estos memes se dividen principalmente en tres
categorías: imágenes de reacción de Photoshop, macros de personajes estereotípicos
y fotos de novedad (Shiftman 2014). Existen un sinnúmero de generadores de meme
gratuitos que aligeran el proceso de sobreimposición de texto sobre imágenes y
su propagación; haciendo su creación una que responde a los tiempos acelerados
e instantáneos que vivimosEC1 .

            El meme político se caracteriza por ser
caricaturesco y crítico al estilo de la sátira política. EC2 En su encarnación más
sarcástica, conocido como dank meme y
shitpost en el argot de los
cibernautas, posee varias capas de ironía. Este tipo de meme reaccionario e
irónico evoca tanto las caricaturas de sátira política de la revista Punch como
sus instancias modernas tales como las caricaturas del New Yorker. De igual
manera que en la caricatura satírica los memes funcionan como reacción o
comentario político con elementos visuales y textuales que hablan entre si
pertenecientes a la cultura popular y al mundo de significados culturales
compartido. Se usan como balas para desarticular los argumentos de los
contrarios, para reaccionar a sucesos políticos y burlarse de las posiciones de
sus contrarios en el espectro ideológico (figura 1).

 EC1El aspecto histórico del meme puede ser una breve sección al
comienzo. Organiza el trabajo de tal forma que guíes con claridad al lector

 EC2Redacción: El tipo de meme que analizamos es el caricaturesco y de
sátira política.

 

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